Normaal gesproken schrijf ik over bier dat zich gewoon op deze planeet bevindt. Dat is wel zo fijn als je het hebt over verkrijgbaarheid. Maar een aantal weken geleden heeft zich iets voorgedaan dat bier gerelateerd is, en dat 39 lichtjaren van ons is verwijderd. Een groep onderzoekers die verbonden zijn aan de universiteit van Luik hebben namelijk iets bijzonders ontdekt, een zonnestelsel met maar liefst 7 (!) planeten. Deze planeten hebben ongeveer dezelfde grootte als onze aarde en zij bevinden zich in een zone om hun ster waarin zich mogelijkerwijs buitenaards leven zou kunnen hebben ontwikkeld.

TRAPPIST-1

De naam van dit zonnestelsel is TRAPPIST-1. Een directe referentie aan de speciaalbieren van België. Het stelsel is zo genoemd omdat het ‘t eerste stelsel is dat geanalyseerd is door de TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope. De afkorting voor deze telescoop is duidelijk bedacht door de bierminnende wetenschappers van de Luikse universiteit.

Nu doet het zich het idee voor dat, mochten we leven ontdekken op één van deze planeten, we de eerste buitenaardse wezens ‘trappisten’ zullen moeten gaan noemen. Zodoende kan dus de naam van deze kloosterorde uit 1098 tevens de naam worden voor die gekoppeld is aan de meest baanbrekende wetenschappelijke ontdekking van de 21e eeuw. Echter... het gaat nog verder. De wetenschappers hebben in een interview op de website Reddit laten weten dat ze de 7 planeten in het stelsel naar individuele trappistenabdijen willen gaan noemen; krijgen we binnenkort te horen ‘Er is leven ontdekt op Orval’?

Dromen

Dromende van buitenaards leven denk ik aan het moment van first contact. En dat we dan aan de aliens gaan vertellen waar hun naam ‘trappisten’ vandaan komt. Hoe mooi zou het zijn als we ze daarbij een heerlijk Belgisch trappistenbier kunnen inschenken. Op dat moment kan de carnavals-leus ‘In de hemel hebben ze geen bier, daarom drinken we het hier’ definitief van tafel.

 

Helaas moet het nog maar blijken of er leven aantoonbaar is op één van de planeten. En waarschijnlijk zal het eerste contact nog vele jaren op zich laten wachten. Maar mijn romantische gedachten schenk ik mijzelf een mooie Westmalle tripel in en proost naar de sterren. Op bier en op wetenschap!